Los japoneses tienen un arte llamado kintsugi. Este es el arte tradicional de restaurar fragmentos de cerámica rotos. Los artesanos no utilizan colas discretas, sino esmaltes especiales salpicados de oro, plata o platino. El resultado es una hermosa «cicatriz» que hace que las grietas del objeto brillen y le den una apariencia única.

Este método de reparación celebra la historia de cada objeto enfatizando sus fracturas en lugar de esconderlas o taparlas. De hecho, Kintsugi brinda una nueva oportunidad vida útil a la obra transformándola en algo más hermoso que el original.

Las amenazas que estamos sufriendo en la humanidad se merecen lo mismo, sabemos y conocemos sus cicatrices, no las escondamos, no las tapemos.

Nuestros artesanos son los científicos, los profesionales que investigan, que nos van avisando y dando soluciones. Conozcamos más de sus estudios y de esta forma contribuir a crear cicatrices llenas de soluciones.

De hecho, el 12 de febrero de 2020, ya se emitió un informe elaborado por 222 instituciones científicas en 52 países, publicado por la red internacional de investigación sobre desarrollo sostenible Future Earth, en el que se señalaron los riesgos globales más probables y sus soluciones.

Como escapar de la pandemia

El nuevo informe de la Plataforma de Biodiversidad sobre cómo escapar de la era pandémica (IPBES), en el que 22 expertos a nivel Mundial, afirman que una pandemia es una amenaza para la supervivencia de la sociedad; sin embargo, debido a la influencia humana, los brotes de enfermedades se han vuelto más frecuentes y los patógenos tienen una mayor capacidad de propagarse y matar.

Sabemos que el mundo actualmente se encuentra en una posición crítica respecto a la pandemia de COVID-19, porque la cantidad de casos confirmados en todo el mundo sigue aumentando y los costes económicos y humanos también están multiplicándose exponencialmente.

El nuevo informe publicado por la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) revisa la evidencia científica sobre el origen y el impacto del COVID-19, proponiendo medidas para controlar y prevenir futuras pandemias.

Siguiendo el camino que marca este informe, vamos a ir descubriendo curiosidades, que quizás no conoces de este virus que convive actualmente con nosotros.

Curiosidades sobre el SARS-COv-2

El coronavirus tiene cuatro subtipos principales el alfa, beta, gamma y delta. Sin embargo, los coronavirus humanos se pueden dividir en coronavirus tipo A (alfa) y coronavirus tipo B (beta), por lo que nuestro famoso SARS-CoV-2 es un coronavirus de tipo alfa.

a) Los coronavirus infectan a una amplia variedad de animales

El coronavirus infecta a todo tipo de animales y está muy extendido en todo el mundo. Hay cientos de coronavirus, la mayoría de los cuales circulan entre animales como cerdos, camellos, murciélagos y gatos.

En animales, causan enfermedades respiratorias, entéricas, hepáticas y neurológicas con gravedad variable, algunas asintomáticas y otras graves. Estos virus son comunes en todo el mundo.

b) Sólo siete coronavirus conocidos que pueden infectar a los humanos

De todos los coronavirus conocidos, solo siete están infectados con humanos.

Según la fecha de descubrimiento: 229E (1964), OC43 (1967), SARS-CoV (2002) NL63 (2003), HKU1 (2005), MERS-CoV (2012) y SARS-CoV-2 (2019).

Actualmente, existen siete tipos de coronavirus que infectan a los humanos, cuatro de los cuales (HCoV-229E, HCoV-OC43, HCoV-NL63 y HCoV-HKU1) son muy comunes, y algunos de ellos están infectados con otros patógenos como el rinovirus del resfriado común, por lo que se estima que gran parte de la población ha desarrollado defensas frente a ellos, y la mayoría de ellos están inmunizados. Además de estos cuatro coronavirus, recientemente han surgido otros tres:

  • Coronavirus del SARS El primero de estos virus fue el virus SARS-CoV (síndrome respiratorio agudo severo), que estalló en el sur de China en noviembre de 2002 e infectó a más de 8.400 personas en 26 países y regiones de Asia, Europa y América. Más de 800 personas murieron, lo que significa un 9,6% de muertes. La pandemia de SARS-CoV se controló en poco más de 6 meses y se consideró controlada en el verano de 2003. Desde 2004, no se han reportado nuevos casos.
  • MERS-CoV, en 2012, apareció el virus (síndrome respiratorio de Oriente Medio). Desde un punto de vista genético, es un pariente lejano del SARS-CoV, comparte aproximadamente el 80% de su genoma y se disemina a 27 países de Asia, Europa, África y América del Norte. El número de infecciones es inferior a 2500, pero se supone que Más de 850 personas murieron y la tasa de mortalidad fue del 34,5%. El pequeño número de personas infectadas con esta epidemia se debe principalmente a la baja tasa de transmisión del virus de persona a persona, o puede deberse a su alta letalidad, porque el virus que mata al huésped reduce su propia capacidad de transmisión.
  • SAR-COv-2, en 2012, apareció el virus MERS-CoV (síndrome respiratorio de Oriente Medio). Desde un punto de vista genético, es un pariente lejano del SARS-CoV, comparte aproximadamente el 80% de su genoma y se disemina a 27 países de Asia, Europa, África y América del Norte. El número de infecciones es inferior a 2500, pero se supone que Más de 850 personas murieron y la tasa de mortalidad fue del 34,5%. El pequeño número de personas infectadas con esta epidemia se debe principalmente a la baja tasa de transmisión del virus de persona a persona, o puede deberse a su alta letalidad, porque el virus que mata al huésped reduce su propia capacidad de transmisión. Vale la pena mencionar que hubo un brote de pacientes con síndrome respiratorio de Medio Oriente en Corea del Sur en 2015. Este es el brote más relevante fuera de Medio Oriente desde el brote de 2012.

c) Todos los coronavirus son zoonóticos

Todos tienen origen animal. El MERS y el SARS parecen haberse originado en animales, que también es la fuente más probable de COVID-19. Esto los convierte en una enfermedad zoonótica, que puede saltar entre humanos y otros animales.

El MERS-CoV y el SARS-CoV eran originalmente virus de murciélagos y se propagarían a animales intermedios (camellos y gatos de algalia, respectivamente), y luego exponían a los humanos a este virus.

El análisis genético de la secuencia del SARS-CoV-2 muestra que su pariente genético más cercano parece ser el coronavirus del murciélago, y la especie intermedia puede ser el pangolín, pero aún no está claro. Los demás coronavirus humanos también parecen tener un origen zoonótico.

d) Los murciélagos manifiestan seis nuevos coronavirus

El coronavirus descubierto no está estrechamente relacionado con el SARS CoV-1, MERS-CoV o SARS-CoV-2, siendo este último la causa de la pandemia actual.

Un equipo de investigadores del Programa de Salud Global de la Institución Smithsonian descubrió seis nuevos coronavirus en murciélagos.

Esta investigación ha sido publicada en «PLOS ONE» y es el resultado del trabajo de vigilancia biológica realizado en Myanmar como parte del proyecto Predict. La iniciativa está financiada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional para comprender y monitorizar qué patógenos pueden transmitirse de animales a humanos.

Los científicos han centrado su trabajo en los lugares donde es más probable que Myanmar entre en contacto con la vida silvestre local. Desde mayo de 2016 hasta agosto de 2018, recolectaron más de 750 muestras de saliva y heces de murciélagos en el área.

Descubrieron seis coronavirus desconocidos, uno de los cuales, aunque se encontró en el sudeste asiático, no ocurrió en Myanmar. Los expertos creen que pueden aparecer miles de coronavirus en los murciélagos, pero muchos aún no se han descubierto.

Estos hallazgos subrayan la importancia de monitorizar las enfermedades zoonóticas ya que estas ocurren en la vida silvestre. Los resultados de la investigación proporcionarán una guía para la vigilancia futura de las poblaciones de murciélagos para descubrir mejor las posibles amenazas de virus para la salud pública.

Aunque ahora está en boca de todos, el coronavirus no es nada nuevo y ya ha causado enfermedades graves en humanos antes.

El MERS-Cov es un coronavirus que causa el llamado síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), que se descubrió por primera vez en Arabia Saudita en 2012.

Por su parte, el SARS CoV-1 es un coronavirus que puede provocar una enfermedad respiratoria grave (SARS) y provocó un brote mundial en 2003. Asia informó sobre esto en febrero de 2003. En solo unos meses, la enfermedad se ha extendido por América del Norte, América del Sur, Europa y Asia. Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, el número de pacientes con SARS en todo el mundo afecta a más de 63 millones de personas en todo el mundo.

Nuevas esperanzas: el prototipo de vacuna contra el MERS podría ser efectiva también contra la COVID-19

¿Cómo actúa la vacuna? La vacuna en cuestión utiliza otro tipo de virus, un virus inofensivo, como vehículo para administrar las proteínas del coronavirus MERS a las células para generar una respuesta inmune.

Para explicar con más detalle, la vacuna consiste en un virus de parainfluenza inofensivo (PIV5) que lleva la proteína de pico de MERS, y el coronavirus se puede usar para infectar células (el coronavirus SARS-CoV-2 también usa un procedimiento similar infección). En vista de un artículo publicado en la revista mBio el 7 de abril de 2020, dado que todos los ratones vacunados sobrevivieron a una dosis letal de coronavirus MERS, los resultados son muy prometedores.  Se les suministra a los ratones en una única dosis de la vacuna por vía intranasal.

La misma estrategia de vacuna contra COVID-19. Los científicos no solo deben recordar usar el mismo método para preparar una vacuna contra COVID-19, ya tienen varios compuestos candidatos para convertirse en la próxima vacuna. Esta investigación muestra que PIV5 puede ser una plataforma de vacuna útil para las enfermedades emergentes por coronavirus. Con la misma estrategia que se produjo una vacuna basada en PIV5 que expresa la proteína de pico de SARS-CoV-2, se están planeando más estudios en animales para evaluar la capacidad de la vacuna basada en PIV5 para prevenir la enfermedad de SARS-CoV-2.

Ventajas de utilizar virus inofensivos como «herramientas de transporte»

La vacuna utiliza un virus inofensivo como medio para transportar la proteína del pico de coronavirus.

El virus PIV5 tiene muchas ventajas: primero, porque puede infectar a muchos mamíferos diferentes, incluidos los humanos, sin causar enfermedades (porque es un virus inofensivo).

Por otro lado, el PIV5 también se está estudiando como medio de vacunación para otras enfermedades respiratorias, incluido el virus sincitial respiratorio (VSR) y la gripe común.

Además, el hecho de que las vacunas de dosis baja sean suficientes para proteger a los ratones puede ser beneficioso para crear suficientes vacunas para provocar la inmunización masiva de la población, vacunando así a muchas personas.

Desafortunadamente los riesgos globales son muchos y en especial este que nos acecha en forma de pandemia cobrándose tantas y tantas vidas.

Mirar al futuro buscando soluciones a este mundo que enferma y que se nos está llenando de grandes cicatrices debe ser nuestro objetivo, con resiliencia como en la filosofía japonesa que nos enseña a encontrar la belleza en las cicatrices que deja la vida sin esconder sus grietas, debemos seguir luchando, aceptar el daño y buscar solución mirando al futuro. La investigación, la formación, la capacitación de los profesionales de la salud serán nuestra obligación para poder formar parte de la cicatriz que nos toca vivir.

 

 

 

Por: Purificación Pimentel Ramos, Colaboradora y Redactora del proyecto «Vivir en Tiempos de COVID-19»